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Police form special team to probe alleged gang rape of girl in Eilat; 2 arrested

Police form special team to probe alleged gang rape of girl in Eilat; 2 arrested

Top cop in south holds situational assessment with investigative unit following arrest of suspects from northern city of Hadera
Police formed a special investigative detail on Thursday to probe an alleged gang rape of a 16-year-old girl in Eilat by 30 men.

A police statement said Deputy Commissioner Yoram Sofer, commander of the southern district, held a situational assessment with the detail.
According to Channel 12 news, one of the suspects denied involvement.

The special police team took footage from security cameras in the Hayam Haadom (Red Sea) Hotel and are trying to identify suspects in the footage.

An official involved in the investigation told Channel 12, “At the moment we have two suspects in our hands, but it’s still the beginning of a complex investigation. We have an indication that there were several people in the same room. We do not know at this time what their exact number is. We also do not know at this stage what everyone present did there.”

The official added that investigators believe some of the suspects filmed the incident on mobile devices.

The police are investigating whether the hotel bears any responsibility for the alleged incident.

An official involved in the case told Walla news, “It’s not possible that there was massive drinking of alcohol, and men going up and coming down in groups — and that [at the same time,] no one in the hotel’s management or security paid any attention. They have a responsibility to hotel guests.”

The case has sent shockwaves throughout Israel, after testimony indicated the men lined up outside the intoxicated underage girl’s hotel room, patiently waiting their turn to rape her, as eyewitnesses failed to intervene.

The teenager made the police complaint on Friday. A first suspect was detained on Wednesday, and his remand was extended for five days at the Ashkelon Magistrate Court. He was described by Hebrew media reports as a 27-year-old resident of northern Israel.

A second suspect, also 27, from Hadera, was arrested on Thursday morning. He was scheduled to be brought to court later on Thursday for a hearing.

Police said additional arrests were expected.

Prime Minister Benjamin Netanyahu and Defense Minister Benny Gantz on Thursday led a chorus of condemnation by Israeli leaders on Thursday over the incident.

“This is shocking, there is no other word. This is not only a crime against the girl, this is a crime against humanity itself that is worthy of all condemnation, and those responsible must be brought to justice,” Netanyahu tweeted.

Gantz, in a tweet, said: “From yesterday afternoon, I’ve been trying, and failing, to understand: What is a man who stands in a crowded line with dozens of others, on the way to a room where a young, disoriented girl is lying down, trying to prove?”

Channel 12 reported the teenage girl went to the southern resort city earlier this month with a friend, where they met a group of the friend’s acquaintances. They all went out to drink together and at one point came back to a room in the hotel.

The teenager and her friend say that this is when the girl was raped by the men, one after the other.

The first suspect was arrested after messages between him and the teenager revealed there was video documentation of the alleged assault. He denied communicating with the girl, saying someone else was using his phone.

The suspect said that more than 30 men had sex with the girl, but that documentation from security cameras would prove that it was not done under duress — that the men stood in line at the entrance to the room while the girl, intoxicated, called for them to come to her.Police said the teenager’s friend tried to help her, but was unable to.

L’ami de la petite fille aurait déclaré aux enquêteurs que l’un des suspects «avait dit qu’il était médecin et qu’il voulait aider» alors qu’il était clair que la jeune fille était sous l’influence de l’alcool. Le suspect “a profité d’elle et a couché avec elle quand elle était hors de contrôle”, a déclaré l’amie, selon la Treizième chaîne.

Neuf cas de viol sur 10 en Israël sont clos par les procureurs sans inculpation, selon une enquête annuelle publiée à la fin de l’année dernière, qui a également révélé une augmentation significative des signalements d’agressions sexuelles et de harcèlement aux autorités.

Le rapport de l’Association des centres de crise pour viol en Israël a révélé qu’en 2018, la police a ouvert 6220 enquêtes sur des allégations de crimes sexuels et de harcèlement, dont 1166 enquêtes sur des soupçons de viol, soit une augmentation de 12% par rapport à l’année précédente et une augmentation de 40% par rapport à l’année précédente. 2013.

Au milieu d’une augmentation des cas de viol collectif très médiatisés dans les écoles, le rapport a révélé que la plupart des victimes (63%) des viols collectifs signalés en 2018 étaient des filles âgées de 12 à 18 ans.

Une femme britannique de 19 ans, dans le centre, qui a été reconnue coupable d’avoir prétendu avoir été violée par jusqu’à 12 Israéliens, arrive au tribunal du district de Famagouste pour être condamnée le 7 janvier 2020 (AP Photo / Petros Karadjias)
L’année dernière, un groupe d’hommes et d’adolescents israéliens a été arrêté à Chypre après qu’une femme britannique eut déclaré l’avoir violée en groupe dans la station balnéaire d’Ayia Napa sur l’île de la Méditerranée orientale.

La touriste britannique a été reconnue coupable d’avoir menti au sujet de l’attaque présumée, mais a maintenu son récit de l’incident de 2019, affirmant que la police chypriote ne lui avait donné d’autre choix que de retirer sa plainte.

Les 12 Israéliens ont été initialement arrêtés, mais ont été libérés après que la police a déclaré que la femme avait rétracté les allégations de viol. Ils sont tous retournés en Israël et ont été accueillis par des scènes de célébration que de nombreux commentateurs ont jugées très inappropriées dans les circonstances.

Le président Reuven Rivlin, dans une longue missive publiée sur sa page Facebook et adressée aux jeunes Israéliens, a déclaré jeudi soir: “Je n’ai plus de mots face à cette horreur.”

«Ces jours sont des jours de folie et de perte de routine. Je sais, quand il n’y a pas de frontières, la première pensée [est] de savoir à quel point c’est libérateur… Mais croyez-moi, certaines de nos plus grandes difficultés en tant qu’êtres humains commencent lorsque nous perdons une frontière », a écrit Rivlin. «L’agression sexuelle, le viol, l’exploitation sexuelle, la violence sexuelle sont des taches qui ne peuvent être effacées.»

«Ce sont des cas de perte impardonnable de frontières, et ils nous détruisent en tant que société», a-t-il écrit. «Face à l’exploitation, face à la violence, face aux abus, face à la cruauté, vous fixerez une frontière. Une limite pour vous, une limite pour ceux qui vous entourent. Ne restez pas à l’écart. Ne participez pas au silence.

Illustrative: Border Police in Eilat, February, 14 2011. (Nati Shohat/Flash90)

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