Pays Arabes

Gamal Abde-Nasser : L’illusion  d’une République arabe unie face à Israël.

Gamal Abde-Nasser : L’illusion  d’une République arabe unie face à Israël.

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Gamal Abde Nasser fut le premier  Égyptien à diriger son pays depuis l’époque des pharaons ! Et pourtant,  Nasser était un fils du peuple.

Gamal Abdel Nasser Hussein est né le 15 janvier 1918 dans un quartier populaire d’Alexandrie. Son père est un petit fonctionnaire au service des postes et télégraphes, mais c’est un fils de paysans, originaires de Beni-Mor, un petit village de la Haute-Égypte. Sa maman est décédée quand il avait 8 ans.

En 1933, la famille s’installe au Caire où Gamal poursuit ses études. Intellectuel, il dévore les livres et se forme en sus de l’enseignement officiel.

À cette époque, l’Égypte connaît de vives tensions sur le plan politique. Malgré l’indépendance proclamée en 1922, le pays reste sous la coupe de la Grande-Bretagne. Ce qui est ressenti comme une humiliation par la population, en particulier les jeunes. Nasser ne supporte pas l’inaction du peuple et, dès 1935, constate publiquement la nécessité pour l’Égypte de se trouver un chef « qui peut réveiller ces malheureux plongés dans l’inconscience », déclare-t-il alors. Âgé d’à peine 17 ans, il organise, en qualité de président du Comité des lycéens, une manifestation avec les étudiants de l’université contre un ministre britannique.

Un rassemblement durement réprimé. Lui-même emprisonné, Nasser en ressort encore plus déterminé. Le mouvement a permis l’application de la Constitution de 1923 et la signature du traité anglo-égyptien du 26 août 1936 qui confirme l’indépendance de l’Égypte, mais l’armée britannique occupe toujours le pays et le canal de Suez aux mains étrangères.

En 1937, Nasser entre à l’académie militaire et mène une carrière exemplaire d’abord comme combattant puis comme professeur. Ce passage sous les drapeaux n’a pas modéré ses aspirations nationalistes. Il se rapproche  un temps du mouvement des Frères musulmans qu’il va éliminer après .

Humilié par la défaite cuisante des armées arabes devant Israël en 1948, il crée en 1949 l’Association clandestine des officiers libres qui veut libérer l’Égypte de l’impérialisme occidental. Nasser participe directement à la chute du roi Farouk en 1952 et à la destitution de la monarchie en 1953, régime qu’il estime gangrené par la corruption.

Un conseil de la révolution se met en place sur ses conseils. Mais Nasser en évince rapidement le président, le général Néguib, pour prendre la tête du pays. D’abord Premier ministre, il est élu triomphalement président de la République en 1956.

Jusqu’en 1970, il s’inscrira comme le raïs incontesté de l’Égypte, le chef absolu. La conférence de Bandung (1955) qui réunit pour la première fois les représentants de 29 pays africains et asiatiques à l’écart des deux blocs Est-Ouest, puis la nationalisation du canal de Suez en 1956, font de lui une figure nationaliste  du monde arabe et le fer de lance du non-alignement sur les deux grandes puissances. Ils lui valent même le soutien, tant des États-Unis que de l’URSS, après l’attaque militaire de l’Égypte par une coalition franco-britannico-israélienne. S’il a perdu sur le plan militaire, Nasser a remporté la bataille diplomatique puisque l’ONU condamne l’action franco-britannique, Moscou menace Londres et Paris d’une frappe nucléaire et Washington lâche ses alliés !

D’une main de fer dans un gant d’acier, Nasser va moderniser le pays sur fond de socialisme au goût  local. Son plus grand succès : l’édification du barrage d’Assouan “Sad Elaali”. Sur le plan diplomatique, il se montre interventionniste mais échoue à édifier, avec les autres nations arabes, une République arabe unie. Après une nouvelle défaite cinglante face à Israël lors de la guerre des Six-Jours en 1967, Nasser  parvient le 27 septembre 1970 à faire cesser un affrontement jordano-palestinien (« Septembre noir »), mais meurt, le lendemain, d’une crise cardiaque. Il avait 52 ans.

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